Operatie Dracula

Tijdens de Tweede Wereldoorlog, Operatie Dracula was de naam gegeven aan een in de lucht en amfibische aanval op Rangoon door de Britse en Indiase troepen, onderdeel van de Burma Campaign. Toen het werd gelanceerd, was het keizerlijke Japanse leger al de stad verlaten.

Achtergrond

Rangoon was de hoofdstad en de belangrijkste haven van Birma. In december 1941, Japan ingevoerd de Tweede Wereldoorlog door een aanval op het grondgebied van de Verenigde Staten en het Verre Oosten koloniale bezittingen van Groot-Brittannië en Nederland.

Na het bezetten van Thailand, de Japanse aangevallen zuidelijk Birma maart 1942. De Britse, Indiase en Birmese troepen werden overtroffen en werden gedwongen te evacueren Rangoon. Dit maakte de lange termijn Britse verdediging van Birma onmogelijk is, omdat er dan geen goede alternatieve aanvoerroutes over land uit India. De Britse en Chinese troepen werden gedwongen naar Birma te evacueren en terug te trekken in India.

Er was patstelling voor een jaar. In 1944, had de geallieerde troepen in India versterkt en hadden hun logistieke infrastructuur, die het mogelijk maakte voor hen om een ​​aanval in Birma overwegen uitgebreid. De Japanners probeerden ze te voorkomen door een invasie van India, wat leidde tot een zware Japanse nederlaag bij de Slag van Imphal, en andere tegenslagen in het noorden van Birma. Hun verliezen waren voor hun verdediging van Birma handicap in het volgende jaar.

Allied plannen

In juli 1944, de geallieerde Zuid-Oost-Azië Commando begon makend definitieve plannen voor de herovering van Birma. De slag van Imphal nog werd gevochten, maar het was duidelijk dat de Japanners zou worden gedwongen zich terug te trekken met zware verliezen.

Eén van de strategische opties van de Zuid-Oost-Azië Commando onderzocht was een amfibische aanval op Rangoon. Dit had oorspronkelijk de werknaam, Plan Z.

Plan Z, die moest worden ontwikkeld tot Operatie Dracula, had een aantal voordelen. Het verlies van Rangoon zouden nog rampzaliger voor de Japanners in 1945 dan het voor de Britten was geweest in 1942. Niet alleen was het de belangrijkste zeehaven, waardoor de Japanners in Birma ontvangen voorraden en versterkingen, maar het lag zeer dicht bij hun andere communicatielijnen met Thailand en Maleisië. Een voorschot door geallieerde troepen het noorden of het oosten van Rangoon van slechts 40 mijl naar Pegu of over de rivier Sittang zou snijden de Birma-spoorweg, de enige haalbare land link voor de Japanners met hun krachten in deze landen. Als Rangoon viel, zou de Japanse daarom gedwongen terug te trekken uit bijna alle van Birma, het opgeven van een groot deel van hun apparatuur.

De geallieerde planners besloot echter dat een amfibische aanval op de schaal nodig zou zijn middelen die niet beschikbaar zou zijn tot de campagne in Europa werd gesloten moet monteren .. Operatie Dracula werd daarom uitgesteld, en Plan Y werd in plaats daarvan aangenomen.

Bij de landing ambachtelijke en andere hulpmiddelen voor amfibische beschikbaar kwam laat in 1944 werden ze voor het eerst gebruikt bij de Birmese kust provincie Arakan, het vastleggen Akyab Island, met zijn belangrijke vliegveld en Ramree Island waar andere vliegvelden werden gebouwd, waardoor het Britse Veertiende Leger worden geleverd door transportvliegtuigen als het geavanceerde in Centraal-Birma. Het was toen de bedoeling dat de landingsvaartuigen worden gebruikt om eilanden voor de Thaise Kra Landengte vangen, als springplank voor een ultieme aanval op Singapore.

Dracula opnieuw opneemt

In februari en maart 1945, de Veertiende Leger onder luitenant-generaal William Slim, vochten de belangrijkste Slag van Centraal-Birma. De Japanners werden zwaar verslagen. De meeste van hun krachten werden teruggebracht tot een fractie van hun vroegere kracht en werden gedwongen zich terug te trekken in de Shan Staten. Slim beval zijn troepen om hun overwinning te benutten door het bevorderen zuiden langs de rivier de Irrawaddy en Sittang rivier valleien richting Rangoon. Tijdens de maand april, Indische IV Corps onder luitenant-generaal Frank Messervy, aangevoerd door een gepantserde brigade, geavanceerde bijna 200 mijl zuidwaarts. Ze naderden Pegu, 40 mijl ten noorden van Rangoon, tegen het einde van de maand. Pegu was één van de grootste steden in het zuiden van Birma, en het was slechts een paar mijl ten noorden van de wegen en spoorwegen die Rangoon verbonden met Thailand en Maleisië.

Ondanks deze spectaculaire successen, Slim was ongemakkelijk. Hoewel Messervy en een aantal van zijn commandanten beschouwd was er een sportieve kans op het vastleggen van Rangoon aan het begin van mei, werden Veertiende Leger aanvoerlijnen tot het uiterste gespannen door de snelle ontwikkelingen. De moesson op handen was, en de zware regenval zou veel wegen onbegaanbaar maken en herbevoorrading door de lucht moeilijk. Gevreesd werd dat de Japanse Rangoon zou verdedigen tot de laatste man, omdat ze elders in de Stille Oceaan Theater in de Filipijnen had gedaan, zoals bijvoorbeeld in Manilla. Door die fase van de oorlog, Manilla was van minder strategisch belang dan Rangoon, maar Japanse strijdkrachten verdedigde de stad voor een maand voordat ze werden geëlimineerd. 100.000 burgers omgekomen tijdens de gevechten, en de stad van Manilla werd in puin.

Sinds Slim's krachten in een rampzalige aanbod situatie als Rangoon niet werd gevangen zou zijn, eind maart vroeg hij dat Operatie Dracula worden hersteld, te laten plaatsvinden vóór de moesson begint in begin mei. Op 2 april, admiraal Louis Mountbatten, de opperbevelhebber van de Zuid-Oost-Azië Commando, uitgegeven orders voor Rangoon uiterlijk op 5 mei worden opgevangen door overzeese invasie. Als een noodzakelijke eerste stap, werd IV Corps bevolen om de vliegvelden te vangen op Toungoo, ongeacht de kosten, zodat de lucht dekking kan worden verleend voor de invasie. De vliegvelden werden gevangen genomen door de Indiase 5e divisie op 22 april.

Evacuatie van Rangoon

De belangrijkste Japanse hoofdkantoor in Birma, de Birma Area Leger onder luitenant-generaal Hyotaro Kimura, was gelegen in Rangoon. Er waren geen Japanse gevechten formaties gestationeerd in de stad, maar er waren grote aantallen lijn van communicatie troepen en marine-personeel. Er was ook een aanzienlijk contingent van het Indiase Nationale Leger, een kracht bestaat voornamelijk uit voormalige Indische krijgsgevangenen gevangen genomen door de Japanners in Malaya, die tot doel had de Britse overheersing in India omver te werpen. Hoewel sommige eenheden van de INA hardnekkig in de Japanse invasie van India en in het centrum van Birma hadden gevochten, het moreel van de meeste van de INA laag was door dit punt in de oorlog. Veel van de soldaten werden overtuigd door begin 1945 dat de Japanse nederlaag onvermijdelijk was, en verlaten of gemakkelijk capituleerde tijdens de geallieerde opmars in Rangoon.

Kimura had al besloten niet te verdedigen Rangoon, maar om de stad te evacueren en in het zuiden van Birma trekken om Moulmein. Hoewel hij ontving orders van veldmaarschalk Hisaichi Terauchi, commander-in-chief van de Zuidelijk Leger, naar Rangoon te houden tot de dood, redeneerde hij dat dit de zinloze vernietiging van zijn resterende troepen zouden betrekken. Kimura werd tegengewerkt door zijn stafchef, luitenant-generaal Shinichi Tanaka, die orders om posities in Rangoon te versterken had uitgegeven. Ba Maw, de minister-president van het in naam onafhankelijke Birmese regering, weerhouden de Japanners van het draaien van de Shwedagon Pagoda in een pistool emplacement.

Echter, Tanaka vloog het noorden met een aantal senior stafofficieren op 19 april om de situatie rond Toungoo herzien. Terwijl hij afwezig was, de rest van het personeel opgesteld orders voor de evacuatie, die Kimura zonder aarzelen ondertekend. Toen Tanaka terug, op 23 april, protesteerde hij, tevergeefs. Omdat het leger HQ radio was al verhuisd naar Moulmein, kon het leger niet langer de algemene strijd voor Birma van Rangoon te controleren.

Als de toonaangevende Britse en Indiase troepen naderden Pegu, veel van de Japanners achter-gebied troepen in Rangoon gebied en zelfs sommige haastig gemobiliseerde Japanse burgers werden in de Japanse 105 Independent Gemengde Brigade onder generaal-majoor Hideji Matsui, die onlangs is benoemd tot commandant gevormd van de "Rangoon Defence Force". De eenheden van deze brigade opgenomen anti-vliegtuigen batterijen, vliegveld bouw bataljons, marine Anchorage Units, het personeel van de NCO scholen en andere prullaria. Ze werden noorden verzonden naar Pegu te verdedigen, hoewel ze werden vertraagd door een gebrek aan vervoer en kwamen slechts mondjesmaat.

Generaal-majoor Matsui was ook boos door de evacuatie van Rangoon, zoals hij had niet op de hoogte van het voor de vaststelling dat het hoofdkwartier Kimura had inderhaast verlaten op 26 april. Na het maken van mislukte pogingen om geallieerde krijgsgevangenen niet in staat om te lopen, en de haveninstallaties slopen evacueren, ging Matsui vervolgens noordwaarts naar de verdediging van Pegu te voeren.

Veel Japanse troepen achtergelaten Rangoon door zee, en negen van de elf schepen van een konvooi met een duizendtal soldaten het slachtoffer geworden van de Britse destroyers in de Golf van Martaban op 30 april Kimura zichzelf vertrokken per vliegtuig. De meeste van Kimura's HQ en de vestigingen van Ba ​​Maw en Subhas Chandra Bose, land achtergelaten, onder de werking van Matsui's troepen in Pegu, maar werd meerdere keren aangevallen door geallieerde vliegtuigen. De Japanners niet van transport voor het personeel Ba Maw's, van wie de meesten moesten lopen naar Moulmein. Ba Maw zelf begon zijn reis met de auto vergezeld door zijn vrouw en zwangere dochter, die ontstond in Kyaikto, 16 mijl ten oosten van de Sittang. Hij was bang dat hij zou worden vermoord als hij naar Moulmein en in plaats daarvan vluchtte naar Tokio. Bose beschouwd Ba Maw de vlucht als oneervol, en trok te voet met zijn achterste troepen, na eerst geregeld voor vrachtwagens tot een vrouwen-eenheid, de Rani van Jhansi Regiment evacueren.

De enige overgebleven personeel in Rangoon waren 5000 troepen van het Indiase Nationale Leger onder generaal-majoor AD Loganathan, achtergelaten door Bose om de resterende Indiase gemeenschap tegen aanvallen door wetteloze Birmese beschermen. Loganathan was niet van plan verzet tegen geallieerde aanvallen, en bedoeld om de hand over zijn mannen en de verantwoordelijkheid voor de stad aan de Britse toen ze aankwamen.

Battle for Pegu

Hoewel deze evacuatie was verlopen, het toonaangevende Britse en Indiase troepen van IV Corps, naderden Pegu. Leidende gepantserde troepen Messervy eerste ontmoeting verzet van Matsui's troepen op 27 april. Matsui had een detachement vooruit naar Payagyi, een paar mijl ten noorden van Pegu verdedigen. Ingenieurs Matsui's legde mijnen en booby-traps belemmeringen voor de Britse tanks vertragen. Nog meer vertraging werd opgelegd door stortregens, die op 28 april, die stoffige tracks veranderde in modder en veroorzaakt beken en rivieren te stijgen in golf viel.

Op 28 april, de oprukkende troepen van IV Corps snijd de weg tussen Pegu en de rivier Sittang, waardoor uiteindelijk het snijden van de Japanse communicatie tussen Rangoon en Moulmein. Een kleine Japanse vrachtwagen konvooi dat liep in de wegblokkade werd weggevaagd.

De Indische 17de Afdeling ontruimd Payagyi en een aantal omliggende dorpen op 29 april. Zij lanceerden hun belangrijkste aanval op Pegu op 30 april. De Japanse hield het westelijke deel van Pegu, en gesloopt alle bruggen over de rivier de Pegu, die hun posities gescheiden van het oostelijke deel van de stad. Reservoirs en overstroomde gebieden verhinderde de Indiase divisie het maken van een omtrekkende bewegingen. Indische infanterie krabbelde over de liggers van de twee gesloopte spoorbruggen die gedeeltelijk intact precaire bruggenhoofden te vestigen op de westelijke oever bleef, beschermd door artillerie en tank brand. De 10/01 Gurkhas en 7/10 Baluch Regiment ontmoette sterke weerstand in de buurt van de hoofdweg brug. De 1/3 Gorkha Rifles en 4/4 Bombay Grenadiers maakte ook weinig vooruitgang geboekt, terwijl een diepe greppel hield de tanks van de 9 Royal Deccan Horse.

Echter, op de ochtend van 1 mei Indische patrouilles vonden dat de Japanners had teruggetrokken. De 17e Divisie snel overbrugd de rivier Pegu en haar opmars hervat, maar de moesson was al gebroken. Binnen enkele uren werd het landschap overstroomd, en het voorschot werd vertraagd tot een crawl. Slim onmiddellijk van IV Corps gezet op half rantsoen om de aanvoerlijnen te helpen.

Op 30 april had Matsui andere orde ontvangen van Kimura, die nu in Moulmein te Pegu te verlaten en terug te keren naar Rangoon te verdedigen tot de dood. Hoewel hij kon zijn blijven verzetten in Pegu voor enkele dagen, indien nodig, hij dienovereenkomstig ingetrokken. Als zijn kracht deed, kwamen ze onder vuur als ze verplaatst langs de blootgestelde weg naar Hlegu. Matsui beval hen zich terug te trekken in de heuvels ten westen van Pegu.

Dracula gelanceerd

Voordat de bestelling werd gegeven om te herstellen Dracula, had bevel Zuid-Oost-Azië is de voorbereiding op het eiland Phuket te vallen van de Kra landengte. De marine en de lucht elementen voor Dracula waren dus al op zijn plaats. Indian XV Corps HQ, onder luitenant-generaal Sir Philip Christison, was om de grondtroepen te controleren.

Hoewel de Britse kende 24 april van Ultra radio intelligentie die Birma omgeving Army HQ Rangoon was vertrokken, waren ze niet op de hoogte dat de Japanners op het punt stonden de stad volledig verlaten. Men geloofde dat de aanvoer zou voldoen aan een sterke weerstand. In het kader van het gewijzigde plan voor Dracula, zou de Indiase 26ste Divisie onder generaal-majoor Henry Chambers bruggenhoofden op beide oevers van de rivier de Rangoon te vestigen. De Britse 2de divisie zou de follow-up door middel van deze bruggenhoofden enkele dagen later naar de belangrijkste aanval op de stad te lanceren.

De Indiase 26 Division en andere krachten zeilde in zes konvooien uit Akyab en Ramree Island tussen 27 april en 30 april. De marine bekleding kracht bestond uit 21 Carrier Squadron van vier escorte dragers, twee kruisers en vier torpedobootjagers, en de 3e Battle Squadron, onder bevel van vice-admiraal Walker, bestaande uit twee slagschepen, twee escorte dragers, vier kruisers en zes torpedojagers. Een andere vloot van vijf torpedobootjagers was verantwoordelijk voor de vernietiging van de belangrijkste Japanse evacuatie konvooi. 224 Groep van de Koninklijke Luchtmacht, onder Air Vice Marshal Graaf van Bandon, had betrekking op de aanvoer uit de vliegvelden rond Toungoo en Ramree Island.

Op 1 mei, twaalf eskaders van B-24 bevrijders gebombardeerd bekende Japanse verdedigingen zuiden van Rangoon. Een luchtmacht observatiepost, een klein detachement van Force 136 en een Gurkha samengestelde parachute bataljon geland op Elephant Point aan de monding van de rivier de Rangoon in het midden van de ochtend. Ze geëlimineerd enkele kleine Japanse partijen, zowel links als achterhoede of misschien vergeten in de verwarring van de evacuatie. Zij zelf leed dertig slachtoffers van onjuiste geallieerde bombardementen.

Zodra Elephant Point werd beveiligd, mijnenvegers opgeruimd een passage op de rivier, en landingsvaartuigen begon aan land komen in de vroege uren van de ochtend van 2 mei, bijna de laatste dag waarop strand landingen mogelijk waren voor de zware deining veroorzaakt door de moesson werden jammer.

Ondertussen, een geallieerde Mosquito verkenningsvliegtuig vliegtuigen vliegen over Rangoon zag geen teken van de Japanners in de stad, en ook gemerkt een bericht geschilderd op het dak van de gevangenis vrijgelaten door Britse krijgsgevangenen. Het lezen, Jappen gegaan. Extract cijfers - Royal Air Force jargon voor "Haal je vinger uit" of "Opschieten". Moedig, de bemanning van het vliegtuig probeerde te landen op Mingaladon Airfield, maar beschadigde hun staartwiel op de hobbelige baan te voorkomen dat ze weer opstijgen. Ze liepen naar de gevangenis, waar ze gevonden 1000 voormalige krijgsgevangenen die hen van het Japanse evacuatie geïnformeerd. De lucht bemanning ging toen naar de haven, waar ze commandeered een sampan en voer het naar beneden de rivier naar de landingsvaartuigen te voldoen.

Nasleep

De troepen van de Indische 26 Division begon bezetten de stad zonder tegenstand op 2 mei. De Britten werden met vreugde verwelkomd, misschien niet universeel als bevrijders, maar zeker als ze orde kon herstellen en brengen voedsel en andere hulp. Toen de Japanse en ambtenaren Ba Maw verliet Rangoon, wijdverspreide plunderingen en wetteloosheid was uitgebroken en bleef voor meerdere dagen. De terugtrekkende Japanse was afgebrand de gevangenis behuizing Birmese gevangenen. Zij hadden ook vernietigd St. Philomena's Convent, die was gebruikt als een ziekenhuis, waarbij 400 eigen mensen. Na drie jaren van oorlog en ontbering, de stad was diep in vuil, veel van de bevolking gevlucht om te ontsnappen aan de Kempeitai en in lompen die overgebleven waren. Dacoits geplaagd de rand en diverse infectieziekten waren schering en inslag.

Eenheden van de 26e Divisie verhuisd langs de hoofdwegen aan te sluiten bij Veertiende Leger. Op 6 mei, ontmoette ze de toonaangevende troepen van 17 Division, hun weg te duwen door overstromingen het zuiden van Pegu, op Hlegu 28 mijl ten noordoosten van Rangoon.

Matsui's Kani Force toegetreden tot de overblijfselen van de Japanse achtentwintigste Leger in de Pegu Yomas. Tijdens de maanden juli, probeerde deze krachten uit te breken in oostelijke richting naar de andere Japanse legers ten oosten van de Sittang sluiten. Matsui mannen leed de zwaarste slachtoffers van elke formatie in deze kostbare operatie. De marine-personeel in de kracht brak los van de belangrijkste lichaam en effectief werden weggevaagd, slechts een handvol overlevende.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha