Operatie Protea

Operatie Protea was een militaire operatie in de Zuid-Afrikaanse Rand Oorlog en Angolese burgeroorlog, waarin Zuid-Afrikaanse strijdkrachten vernietigde een aantal Zuid-West-Afrika People's Organisation bases in Angola. Tijdens de operatie, die plaatsvindt van 23 augustus tot 4 september 1981 duurde, tot 5.000 SADF soldaten bezetten cunene, Angola.

Doelen

Protea operatie werd gelanceerd op 23 augustus 1981. De doelstellingen waren om de SWAPO commando en opleidingscentrum op Xangongo en zijn logistieke bases in Xangongo en Ongiva vernietigen.

Xangongo, gelegen op 16 ° 44'57 "S 14 ° 58'28" E / 16,7491 ° S 14,9745 ° E / -16,7491; 14,9745 was het hoofdkwartier van de SWAPO's "noordwestelijke front" van waar het gericht SWAPO eenheden die voornamelijk in de Kaokoland en in West- en Centraal Ovamboland. Er waren ook andere SWAPO bases, die werden gebruikt als toevoer depots en training bases voor SWAPO rekruten, gelegen in het zuiden en zuidoosten van de stad.

Ongiva, een stad gelegen op minder dan vijftig kilometer ten noorden van de grens van Angola en Zuid-West-Afrika op 17 ° 04'06 "S 15 ° 43'34" E / 17,0682 ° S 15,7262 ° E / -17,0682; 15,7262, was een belangrijke SWAPO logistiek en personeel centrum waar de activiteiten in Centraal- en Oost-Ovamboland en in de Kavangoland ondersteund.

Zowel Xangongo en Ongiva waren de belangrijkste bases in het ondersteunen van SWAPO de oorlogsinspanning in Zuid-West-Afrika, vanwege de ligging dicht bij de grens. Hun ondergang zou het vermogen SWAPO om de activiteiten van een psychologische impact te voeren in hun "noord-westelijk front" en hebben ook door het versterken van de boodschap van Operatie Rendier om SWAPO dat het de luxe van heiligdommen in het zuiden van Angola had niet langer ondermijnen.

Slagorde

Zuid-Afrikaanse troepen

Kolonel Joop Joubert

Task Force Alpha

Battle Group 10 - Commandant Roland de Vries

  • 61 Gemechaniseerde Bataljon

Battle Group 20 - Commandant Johan Dippenaar

  • één Gemechaniseerde infanterie bedrijf
  • twee gemotoriseerde infanterie bedrijven
  • één Pantserwagen squadron van twee Ratel 90 militairen en twee Eland 90 troepen
  • Medium artillerie troepen
  • 81mm mortierpeloton
  • Field engineer troop
  • Assault pionier peloton
  • Bescherming twee pelotons

Battle Group 30 - Commandant Chris Serfontein

  • drie Gemotoriseerde Infanterie bedrijven - Nationale service units
  • Eland 90 pantserwagen squadron
  • 120m mortel batterij - 43 Light Battery
  • 81mm mortierpeloton
  • Field engineer troop
  • Bescherming twee pelotons

Battle Group 40 - Commandant Deon Ferreira

  • 32 Bataljon - 3 bedrijven
  • Eland 90-3 troepen
  • 120mm Motor batterij - 41 Light Battery
  • vier anti-tank teams
  • twee Protection Pelotons

Mobile Reserve

  • een 61 Gemechaniseerde bedrijf
  • Ratel 90 peloton
  • twee Ratel 60 secties
  • 140mm G-2 artillerie troepen - 1 Medium Batterij

Task Force Bravo

Battle Group 50 - Commandant Frans Botes

  • 201 Battalion - vier bedrijven
  • 81mm Mortar peloton

Battle Group 60 - Commandant James Hills

  • 32 Bataljon - drie bedrijven
  • 81mm Mortar peloton

Mobile Reserve - Commandant Johnnie Coetzer

  • 1 Parachute Battalion - twee bedrijven en een pathfinder peloton
  • 52 Reconnaissance Regiment - een special forces team

Battle Group 30

  • losgemaakt van TF Alpha

Battle Group 40

  • losgemaakt van TF Alpha

Angolese krachten

11e Brigade

  • gebaseerd op Ongiva en is de wijk hoofdkwartier

19 Brigade

  • gebaseerd op Xangongo met elementen op Humbe en Peu Peu

21 Brigade

  • gebaseerd op Cahama

Sovjet militaire adviseurs

  • gebaseerd op Xangongo en Ongiva

SWAPO krachten

  • Xangongo - 500 SWAPO stamgasten en 500 semi-stamgasten
  • Tussen Cahama en Humbe - één SWAPO bataljon
  • Ongiva - SWAPO hoofdkantoor

Aanval

Xangongo

Als gevolg van de lessen die uit Operation Reindeer, had SWAPO haar bases dichter bij die van de People's Strijdkrachten voor de Bevrijding van Angola om aanvallen door de Zuid-Afrikaanse troepen te ontmoedigen. Tegen de tijd van Operatie Protea, werd deze strategie zo ver gevorderd dat de logistiek systeem SWAPO was geworden verstrengeld met die van FAPLA, vooral op het gebied van Angola westen van Ongiva. Hoewel de basis strategie van SWAPO's niet Zuidafrikaanse aanvallen weerhield, ging de Zuid-Afrikaanse troepen uit van hun manier niet FAPLA te betrekken bij de strijd.

Een drieledige gemechaniseerde kracht van Ratel Infanterie gevechtsvoertuigen, Buffel Armoured Personnel Carriers en Eland Pantserwagens schoof op Xangongo van Ruacana, Oshakati en Ondangwa. Een deel van hun missie was om de stad naar mogelijke Cubaanse en FAPLA versterkingen in Humbe en PeuPeu voorkomen van te komen met de hulp van hun landgenoten in Xangongo isoleren. De rest van de kracht vielen de SWAPO complex in en rond de stad.

De gemengde SWAPO-FAPLA werking was wat meer lessen die zijn geleerd tijdens Operatie Rendier toegepast en had goed voorbereide defensieve systemen bestaande uit loopgraven, bunkers opgericht en zelfs dug-in tanks. Deze werden verspreid, met satelliet bases en bunkers en loopgraven met defensieve wapens gericht voor defensieve brand en werden uitgebreid gecamoufleerd met geen permanente gebouwen, parade gronden, duidelijke grenzen of zichtbare lijnen van versterkte loopgraven. De focus lag op het verbergen. Verschillende felle veldslagen werden uitgevochten tussen de Zuid-Afrikaanse en de geïntegreerde SWAPO / FAPLA kracht die, gezien de gemechaniseerde krachten en goed voorbereid defensieve systemen, meer leek op een conventionele oorlog dan een klein-eenheid contra-insurgency operatie.

De Zuid-Afrikaanse troepen bereikt aanzienlijke verrassing in twee aspecten. Ten eerste heeft de SWAPO / FAPLA krachten niet verwachten dat een Zuid-Afrikaanse aanval op zo'n zwaar verdedigde gebied met name, in aanvulling op de SWAPO en FAPLA eenheden in Xangongo, waren er naar schatting 23.000 FAPLA en 7500 Cubaanse soldaten in de stad Lubango staat van het verplaatsen van het zuiden naar de verdedigers van Xangongo helpen. Ten tweede, SWAPO geschat dat een Zuid-Afrikaanse aanval zou komen uit het zuiden en vestigden hun verdediging te staan ​​in die richting. Echter, de Zuid-Afrikanen aangevallen vanuit de flanken en achterzijde, terwijl schijnbewegingen een frontale aanval, die hen in staat om snel te overmeesteren de verdedigers van de SWAPO / FAPLA van Xangongo. De Zuid-Afrikaanse aanval was dus succesvol en de overlevende SWAPO / FAPLA krachten vluchtten in de dikke bos net buiten de stad. De overwinning was niet zonder kosten voor de Zuid-Afrikanen; in het bijzonder een helikopter die was gebruikt om te coördineren en richt de gemechaniseerde krachten door de dichte bush kwam in het zicht van een FAPLA 23-mm twin luchtafweergeschut en werd neergeschoten.

Een propaganda en intelligentie staatsgreep werd gescoord door de Zuid-Afrikaanse troepen toen ze de persoonlijke bezittingen en achtergelaten door een groep van dertig Russische adviseurs samen met zeven vrouwen en een aantal kinderen officiële documenten. Grafieken en kaarten, nog steeds aan de muur, werden gevonden die commandostructuren en strategie uitgewerkt voor de SWAPO, alle geschreven in het Russisch. Dit onomstotelijk bevestigd de groeiende betrokkenheid van de Sovjet-Unie in dit conflict.

Na het veiligstellen van hun eerste doel, het belangrijkste orgaan van de Zuid-Afrikaanse kracht verhuisde vervolgens zuidoosten richting hun tweede doel - de stad van Ongiva.

Ongiva

Na het poetsen opzij een poging van FAPLA aan hun opmars in Mongua stoppen, de Zuid-Afrikaanse troepen bereikt Ongiva op 26 augustus 1981 en viel de gecombineerde SWAPO / FAPLA krachten ingegraven rond de stad. Terwijl de Zuid-Afrikanen niet opnieuw te hebben het element van verrassing als gevolg van hun eerdere aanval op Xangongo, zij niettemin dit complex aangevallen vanaf de achterzijde zo goed en na twee dagen van gevechten, Ongiva daalde ook voor hen.

Eerste hand van een SAI-lid: "De eerste aanval was om de luchthaven te beveiligen net buiten de stad van Ongiva echter de SWAPO / FAPLA krachten werden verankerd in goed gelegen defensieve posities en, in aanvulling op de infanterie brand, anti-vliegtuigen wapens, waaronder. SAM brand waren gericht tegen de SA infanterie NO bunkers van de luchthaven. SA Mirages werden opgeroepen om de SA infanterie te ondersteunen en te bombarderen die posities. Daarna drie pelotons van SAI schutters werden ingezet om de posities in te nemen. De SA infanterie ging de luchthaven perimeter onbetwiste uit het oosten, dan zwaaide NW langs de baan. Maar op de NE hoek, kwamen zij onder vuur van ongeveer 300 FAPLA soldaten, velen in dug-in posities, en met inbegrip van zware automatisch wapen brand. Twee van de SAI pelotons werden opgespeld in crossfire uit het oosten en het noorden, en twee SAI schutters werden gedood. De derde SAI peloton was echter relatief duidelijk aan de westkant van de weg die loopt ten westen van de landingsbaan en ingezet als een groep "stop". Ratels van de 61 Gemechaniseerde Infanterie Bataljon Group, met hun gemechaniseerde infanterie werden genoemd, en de twee SAI pelotons uitgeschakeld onder zwaar vuur van de SWAPO / FAPLA posities lijden slachtoffers in het proces. Met het 20mm kanon en 7.62mm machinegeweer van de Ratels en het mortiervuur ​​van de steungroepen, de gemechaniseerde infanterie in staat waren om te onderdrukken en vervolgens elimineren van de versterkte posities, en de SWAPO / FAPLA soldaten vluchtten over de weg naar het westen en de 'gratis' SAI peloton. Als de weg boven het niveau van de omliggende grond die oversteek gemaakt voor duidelijke doelstellingen werd opgeheven. De 'vrije' SAI peloton voorzien enfilading vuur met de SAI gemechaniseerde infanterie nastreven, en vele SWAPO / FAPLA werden gedood. De Ratels en de gemechaniseerde infanterie verhuisde vervolgens snel door de resterende SWAPO / FAPLA posities opruimen van alle tegenstand. "

De Ratels en andere gemechaniseerde krachten stapte vervolgens over van de luchthaven naar de aanval op de stad Ongiva sluiten. Maar er was open terrein rond de stad en de gecombineerde SWAPO / FAPLA krachten had goed geconstrueerd bunkers, loopgraven en versterkte posities waarin ze zware automatische wapens, waaronder luchtafweergeschut als anti-armor wapens had ingezet. Er waren ook tal van RPG's verdeeld langs de lijnen als anti-persoonsmijnen en anti-armor wapens, en het risico van mijnenvelden. De aanval van de SAI krachten werd tot stilstand gebracht en de Ratels werden gedwongen tot het nemen van de romp-down posities en implementeren mortel groepen. De SAI krachten gesondeerd langs de SWAPO / FAPLA lijnen en was er intense gevechten diep in de nacht. De volgende dag de SAI infanterie, ondersteund door de gemechaniseerde krachten opnieuw aangevallen alleen te vinden dat 's nachts de meeste van de SWAPO / FAPLA krachten hadden hun posities verlaten en vluchtte. Ongiva werd overspoeld met relatief weinig tegenstand.

Er waren een aantal van de Russische militaire adviseurs aanwezig Ongiva. Echter, in tegenstelling tot hun landgenoten op Xangongo, een aantal Sovjet officieren werden gedood en Warrant Officer Second Class Nikolai Feodorovich Pestretsov werd gevangen. Pestretsov was een Russische militaire adviseur verbonden aan FAPLA 11de Brigade bij Ongiva. Twee van de Russische officieren die werden gedood waren luitenant-kolonel Joseph VAZHNIKA Illarionovich, Chief politiek adviseur van de 11e Infanterie Brigade van de MPLA, luitenant-kolonel Eugene Kireev, wethouder artillerie commandant van de 11e Infanterie Brigade van de MPLA,

Nasleep

Operatie Protea mits bewijs van directe betrokkenheid bij de Sovjet SWAPO, en het staat de Zuid-Afrikaanse troepen te grijpen ongeveer 4.000 ton van de militaire hardware ter waarde van meer dan 200 miljoen USD. Naast het enorme hoeveelheden kleine wapens en munitie, het omvatte ook zaken als tanks, pantservoertuigen, luchtafweergeschut, vrachtwagens en andere logistieke voertuigen. Ten minste 1000 leden van SWAPO en FAPLA werden tijdens de operatie gedood. Achtendertig gevangenen werden gevangen genomen, waaronder tien SWAPO leden. In tegenstelling, de Zuid-Afrikanen verloor slechts tien mannen en achtenvijftig gewond.

De aanwezigheid van de tanks en pantserwagens bleek onomstotelijk dat SWAPO bedoeld om de voortgang van de guerrilla naar de mobiele oorlogvoering podium in zijn oorlog in Zuid-West-Afrika en Zuid-Afrika daardoor het gevoel dat de werking ervan was volledig gerechtvaardigd.

Er wordt gedacht dat de militaire tijdschema SWAPO's ernstig werd teruggezet door Operatie Protea en dat het kostte de organisatie minstens een jaar om te herstellen van het. Bovendien had de nederlagen van de organisatie nog verder naar het noorden uit de buurt van de Zuid-West-Afrikaanse grens gereden.

Foto's van de enorme gevangen cache van de Sovjet militaire wapens kan worden verkregen bij Adriana Oosthuysen, weduwe van de Sunday Times fotograaf Pierre Oosthuysen, die een groot aantal foto's van deze wapens caches nam en ook van de gevangen Russische en Cubaanse militairen.

Echter, het einde van Operatie Protea niet het signaal van de einde van de Zuid-Afrikaanse activiteit tegen SWAPO in het zuiden van Angola als Operation Protea snel werd opgevolgd door een andere aanval, Operation Daisy.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha