RAF East Wretham

RAF East Wretham is een voormalig Tweede Wereldoorlog RAF vliegveld in Engeland. Het veld is gelegen in de buurt van East Wretham 6 mijl NO van Thetford in Norfolk.

RAF gebruik

Oosten Wretham vliegveld werd haastig in gebruik genomen tijdens de vroege jaren van de Tweede Wereldoorlog als een satelliet vliegveld met No. 311 Squadron verspreid daar van RAF Honington op 29 juli 1940. Een meer permanente toewijzing volgde in september. Het squadron bediend hun bommenwerpers van het vliegveld tot april 1942 toen het overgebracht naar Coastal Command. Later, RAF Bomber Command No. 115 Squadron RAF, opererend Vickers Wellington Mk IIIs en later Avro Lancasters, bezetten het vliegveld van november 1942.

Een plan om Oost Wretham te zetten in een "Class A" vliegveld werd niet doorgezet, de bommenwerper eenheid verplaatst naar Little Snurken en het station overgedragen aan de USAAF voor vechter operaties.

USAAF gebruik

In oktober 1943 werd Oost Wretham USAAF aanwijzing Station 133 toegewezen en werd aan de United States Army Air Forces Achtste Luchtmacht toegewezen.

De eerste Amerikaanse huurders in East Wretham waren de 359 Fighter Group, wordt overgeplaatst van Westover AAF Massachusetts. De groep was onder het bevel van de 67ste Fighter Wing van de VIII Fighter Command. Vliegtuigen van de 359 werden geïdentificeerd door groen rond hun motorkappen en staarten.

De groep bestond uit de volgende squadrons:

  • 368 Fighter Squadron
  • 369 Fighter Squadron
  • 370 Fighter Squadron

De 359 FG ingevoerd combat medio december 1943 na een aantal van de piloten al was gevlogen gevechtsopdrachten met een andere vechter groep. Het begon operaties met Republic P-47 Thunderbolts, later converteren naar P-51 Mustangen in april 1944. In de strijd van de groep vloog escorte, patrouille, beschoten, dive-bombardementen, en het weer-verkenningsmissies. In eerste instantie werd het vooral bezig met escort activiteiten om B-17 Flying Fortress en de B-24 Liberator bommenwerpers die vliegvelden aangevallen in Frankrijk te dekken, en later breidden hun werkterrein naar escorte voor bommenwerpers die het spoor centra geslagen in Duitsland en olie doelen in Polen.

De groep steunde de invasie van Normandië in juni 1944 door patrouillerende het Engels Kanaal, begeleiden bombardement formaties aan de Franse kust, en duik-bombardementen en beschietingen bruggen, locomotieven en spoorlijnen in de buurt van het strijdtoneel.

In de periode juli 1944 - februari 1945, werd de groep vooral actief in het begeleiden bommenwerpers naar olieraffinaderijen, rangeerterreinen en andere doelen in steden als Ludwigshafen, Stuttgart, Frankfurt, Berlijn, Merseburg, en Brux. De 359 FG kreeg een Distinguished Unit Citation voor operaties boven Duitsland op 11 september 1944 toen de groep een beschermde vorming van zware bommenwerpers tegen een groot aantal vijandelijke strijders.

Naast haar escort taken, de 359 ondersteunde campagnes in Frankrijk tijdens de maanden juli en augustus 1944 gebombardeerd vijandelijke posities aan de lucht invasie van Holland in september te ondersteunen, en nam deel aan de Slag om de Ardennen. De groep vloog missies naar de aanval over de Rijn maart 1945 te ondersteunen, en begeleid medium bommenwerpers dat verschillende communicatie doelen aangevallen, februari-april 1945.

De 359 Fighter Group terug naar Camp Kilmer, New Jersey en werd buiten werking gesteld op 10 november 1945.

Naoorlogse gebruik RAF / Britse leger

Aanvankelijk na de oorlog, werd het gebied gebruikt door de RAF als een Poolse hervestiging kamp. Met de vluchtelingen hervestigen van 1946 werd Oost Wretham gesloten als een actief vliegveld en werd een deel van het Britse leger Stanford Practical Training Area.

Deze enorme oefenterrein in Norfolk heeft faciliteiten voor de live afvuren van artillerie, mortieren, anti-tank en machinegeweren, evenals voor de droge training en bivakkeren. Tanks worden gebruikt tijdens een beperkte periode van juli tot september. Er zijn ook faciliteiten voor parachutespringen, lucht-grond aanvallen en andere opleidingen met vliegtuigen.

Veel van de oorspronkelijke Tweede Wereldoorlog vliegveld gebouwen stil te staan, waaronder een van de T2 hangars.

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha