William Empson

Sir William Empson was een Engels literair criticus en dichter, op grote schaal invloedrijke voor zijn praktijk nauw lezen van literaire werken, een praktijk fundamenteel New Criticism. Zijn bekendste werk is zijn eerste, Zeven Soorten Dubbelzinnigheid, gepubliceerd in 1930.

Jonathan Bate heeft gezegd dat de drie grootste Engels literaire critici van de 18e, 19e en 20e eeuw zijn Johnson, Hazlitt en Empson, "niet in het minst omdat ze de grappigste."

Onderwijs

Empson was de zoon van Arthur Reginald Empson van Yokefleet Hall, Yorkshire. Zijn moeder was Laura, de dochter van Richard Mickelthwait JP, van Ardsley House, Yorkshire. Hij was een neef van de tweeling David en Richard Atcherley.

Empson eerste ontdekte zijn grote vaardigheid en interesse in de wiskunde aan zijn voorbereidende school. Hij won een entree studiebeurs naar Winchester College, waar hij uitblonk als student en kreeg wat hij later beschreef als "een rippen onderwijs", ondanks de nogal ruw en grof milieu van de school: een lange traditie van lichamelijk geweld, vooral onder de studenten, prominent in het leven op zulke scholen.

In 1925, Empson won een studiebeurs naar Magdalene College, Cambridge, waar hij wiskunde lezen, het verkrijgen van een eerste voor zijn deel I, maar een teleurstellende 2.i voor zijn deel II. Hij ging vervolgens naar een tweede graad in het Engels voort te zetten, en aan het einde van het eerste jaar werd hij bood een Bye-Fellowship. Zijn begeleider in de wiskunde, de vader van de wiskundige en filosoof Frank Ramsey, betreurde het besluit van Empson's in het Engels in plaats van Mathematics na te streven, want het was een discipline waarvoor Empson toonde grote talent.

IA Richards, de directeur van de studies in het Engels, herinnerde het ontstaan ​​van Empson eerste grote werk, Zeven Soorten Dubbelzinnigheid, samengesteld toen Empson was nog 22 niet en publiceerde toen hij 24 was:

Maar ramp sloeg toen een dienaar gevonden voorbehoedmiddelen onder Empson's dingen en beweerden hem te hebben gevangen op heterdaad met een vrouw. Als gevolg hiervan, niet alleen heeft hij zijn beurs ingetrokken, zijn naam werd getroffen door het college verslagen, hij zijn kansen op een beurs verloren en werd verbannen uit de stad.

Carrière

Na zijn verbanning uit Cambridge, Empson ondersteund zichzelf voor een korte periode als freelance criticus en journalist, die in Bloomsbury tot 1930, toen hij een driejarig contract om les te geven in Japan tekende na zijn leermeester Richards had verzuimd hem te vinden een post onderwijs in China.

Hij keerde terug naar Engeland in het midden van de jaren 1930 alleen na ontvangst van een driejarig contract te doceren aan de Universiteit van Peking opnieuw vertrekken. Bij zijn aankomst ontdekte hij dat als gevolg van de Japanse invasie van China, dat hij niet langer een post had. Empson toegetreden tot de uittocht, met weinig meer dan een typemachine en koffer. Hij belandde in Kunming, met Lianda, de school is er gemaakt van student en professor vluchtelingen uit de oorlog in het noorden. Hij kwam in Engeland in januari 1939.

Hij werkte voor een jaar op de grote dagelijkse Digest van buitenlandse uitzendingen en in 1941 ontmoette George Orwell, op dat moment de Indiase redacteur van de BBC Oost-dienst, op een zes-weekse cursus in wat de Liars 'School van de BBC werd genoemd. Ze bleven vrienden, maar Empson herinnerde een clash: "In die tijd had de regering in actie van een regeling voor het bijhouden van het geboortecijfer tijdens de oorlog door ze op verschillende manieren handig om baby's te hebben, voor moeders gaan werken; de overheid kinderdagverblijven beschikbaar waren na de eerste maand, denk ik, en er waren extra eieren en andere lekkernijen op de rantsoenen. Mijn vrouw en ik hebben geprofiteerd van dit plan om twee kinderen te hebben. ik zeg George op een avond na het diner wat een genot was om samen te werken met zo verlicht een plan toen, tot mijn schrik zag ik de vertrouwde look van vaste afkeer komen over zijn gezicht. Rich varkens trots op onze privileges, dat was wat we waren geworden ... ".

Net na de oorlog Empson terug naar China.

Daarna, in de late jaren 1940 en vroege jaren 1950, gaf hij les aan het Kenyon School van het Engels bij Kenyon College in Ohio - een zomer programma voor de intensieve studie van de literatuur. Volgens Newsweek, "Het rooster van instructeurs was genoeg om de ogen van alle grote in het Engels verschijnen." Naast Empson, de faculteit opgenomen Robert Penn Warren, John Crowe Ransom, Robert Lowell, Delmore Schwartz, Jacques Barzun, Eric Bentley, Cleanth Brooks, Alfred Kazin, Arthur Mizener, Allen Tate, en Yvor Winters.

In 1953 werd hij hoogleraar in de retorica in het Gresham College in Londen, voor een jaar. Later werd hij hoofd van de afdeling Engels aan de Universiteit van Sheffield tot zijn pensioen in 1972. Hij werd geridderd in 1979, hetzelfde jaar zijn oude universiteit, Magdalena, kreeg hij een ere-beurs zo'n 50 jaar na zijn uitzetting.

Prof. Sir William Empson overleed in 1984.

Kritische aandacht

Kritische werk Empson richt zich voornamelijk op de vroege en pre-moderne werken in het Engels literaire canon. Hij was een groot geleerde van Milton, Shakespeare, Elizabethaanse en drama. Hij publiceerde een monografie, Faustus en de Censor, over het onderwerp van censuur en de gezaghebbende versie van Marlowe's Doctor Faustus. Hij was ook een belangrijke geleerde van de metafysische dichters John Donne en Andrew Marvell.

Af en toe, Empson bracht zijn kritische genie uit te oefenen op de moderne schrijvers; Met behulp van Biografie, bijvoorbeeld, bevat artikelen over Henry Fielding van Tom Jones en de poëzie van WB Yeats en TS Eliot, en Joyce's Ulysses.

Literaire kritiek

Empson werd vormgegeven een "criticus van het genie" door criticus Frank Kermode, die zijn lof gekwalificeerd door het identificeren van opzettelijk verkeerde lezingen van bepaalde auteurs; en Harold Bloom heeft verklaard dat Empson behoort tot een handvol van de critici die het meest belangrijk voor hem, vanwege hun kracht en excentriciteit. Empson's botheid leidde tot controverse zowel tijdens zijn leven en na zijn dood, en een reputatie voor een deel ook als een "gelicentieerde hansworst".

Stijl, methode en invloed

Empson is vandaag de dag vooral bekend om zijn literaire kritiek, en in het bijzonder zijn analyse van het gebruik van taal in poëtische werken: zijn eigen poëzie is misschien wel ondergewaardeerd, maar het werd bewonderd door en beïnvloed Engels dichters in de jaren 1950. De filosoof Ludwig Wittgenstein was een kennis in Cambridge, maar Empson consequent elke vorige of directe invloed op zijn werk ontzegd. Bekendste werk Empson is het boek Zeven soorten Dubbelzinnigheid, die samen met sommige versies van Pastorale en De structuur van complexe woorden, de mijne de verbazingwekkende rijkdom van taalkundige onduidelijkheid in het Engels poëtische literatuur. Studies Empson's opgraven laag over laag van ironie, suggestie, en argumentatie in verschillende literaire werken een techniek van tekstkritiek zo invloedrijk dat vaak Empson's bijdragen aan bepaalde domeinen van de literaire beurs blijven significant, hoewel ze niet langer kunnen worden erkend als zijn. De universele erkenning van de moeilijkheidsgraad en de complexiteit van Shakespeare's "Sonnet 94", bijvoorbeeld, is terug te voeren op Empson de analyse in sommige versies van de Pastorale een virtuoze weergave van de rijkdom een ​​criticus zou kunnen opgraven van een close reading van een gedicht. Empson de studie van de "Sonnet 94" gaat deels te verklaren door de hoge achting die het sonnet is nu in handen, evenals de techniek van de kritiek en de interpretatie die aldus heeft gerekend het.

Empson techniek van plagen een rijke verscheidenheid aan interpretaties van poëtische literatuur echter niet, uitputtend te karakteriseren zijn kritische praktijk. Hij is erg geïnteresseerd in de mens of ervaringsgerichte werkelijkheid te ontdekken in grote literaire werken als duidelijk is, bijvoorbeeld, in zijn bespreking van het wel en wee van het begrip Proletarische literatuur in sommige versies van Pastorale. Inderdaad, het is deze verbintenis tot het ontrafelen of articuleren van de ervaringsgerichte waarheid of de werkelijkheid in de literatuur dat Empson uitgelijnd zo perfect met Samuel Johnson en dat maakt hem ongewone mogelijkheden om sociaal-politieke ideeën in de literatuur te verkennen in een ader zeer verschillend van de hedendaagse marxistische critici en geleerden van New historisme. Zo kan bijvoorbeeld, Empson merkt in de eerste paar pagina's van sommige versies van Pastoral dat:

Empson gaat verder met zijn politieke oordeel te leveren met een psychologische suggestie:

Moet men in geval van twijfel van Empson de raming en begrip van Gray's prestatie, in het gezicht van een traditie van heiligverklaring en studie van het gedicht, Empson routs alle politieke spitsvondigheden en ideologische zorgen met enkele opmerkingen die doen denken aan Dr. Johnson in zijn gepijnigde aandringen:

Ondanks de complexiteit van Empson kritische methoden en houding, zijn werk, in het bijzonder Zeven soorten Dubbelzinnigheid, had een aanzienlijke impact op de New Criticism, een school van de kritiek die gericht is bijzondere aandacht besteed aan close reading van teksten, onder wie aanhangers kan worden genummerd FR Leavis, hoewel, zoals is opgemerkt, Empson kon nauwelijks worden omschreven als een aanhanger of een exponent van een dergelijke school of zelfs van elke kritische school. Inderdaad, Empson consequent belachelijk gemaakt, zowel outrightly in woord en impliciet in de praktijk, de leer van de Opzettelijke Fallacy door William K. Wimsatt, een invloedrijke New Criticus geformuleerd. Inderdaad, kon Empson's afkeer van New Kritiek zich in een opvallend afwijzend en bruuske humor als toen hij omschrijft New Criticism als een "campagne om poëzie als saai mogelijk te maken" manifesteren. Ook zowel de titel als de inhoud van één van Empson de volumes van de kritische papers, met behulp van Biografie, tonen een octrooi en polemische minachting voor de leringen van de New Critics zoveel als voor die van Roland Barthes en postmoderne literaire theorie stoelt op, zo niet louter beïnvloed door de notie van de dood van de auteur, ondanks het feit dat sommige geleerden beschouwen Empson als een voorloper van een aantal van deze stromen van de kritiek, die Empson geërgerd. Zoals Frank Kermode verklaarde:

Milton's God

Empson's Milton's God wordt vaak beschreven als een aanhoudende aanval op het christendom en de verdediging van Milton's poging om in Paradise Lost 'Gods wegen aan de mens te rechtvaardigen'. Empson stelt dat juist de tegenstrijdigheden en complexiteit door critici aangevoerd als bewijs van de slechtheid van het gedicht, in feite, de functie in het tegenovergestelde manier: wat het gedicht brengt is de moeilijkheden waarmee iemand in het ontmoeten van en onderwerping aan de wil van God en, inderdaad, de grote botsing tussen het gezag van een dergelijke godheid en de bepaald wensen en behoeften van de mens.

Empson beweert dat juist Milton's grote gevoeligheid en trouw aan de Schrift, ondanks hun schijnbare waanzin, dat genereert een dergelijke omstreden beeld van God: dus Empson denkt dat het een geest van verbazingwekkende integriteit nodig heeft om, in de woorden van Blake, zijn van de duivel de partij zonder het te weten.

De tendens in enquêtes van Empson's prestatie in Milton God is, afhankelijk van iemands politiek, te bewonderen of haren op de gedurfde perversiteit van zijn centrale stelling al iets van dezelfde perversiteit werd opgeruimd-up en geherinterpreteerd in veel geprezen werk Stanley Fish op Milton. Deze verduisteringen enkele van Empson inzichten en zijn intelligentie, menselijkheid en humor in het lezen van het gedicht, en negeert de betekenis van het werk als een van de weinige pogingen om de esthetische prestaties van het gedicht te immuniseren van zijn theologische of meer algemeen religieuze prestaties.

Hoewel het misschien niet zo invloedrijk in academische kringen als, bijvoorbeeld, het werk Fish, Milton God blijft van groot belang om een ​​kritisch ingestelde lezer van Paradise Lost als een presentatie van een aantal redenen voor de centrale rol van het werk in het Engels literaire canon. Empson portretteert het werk als het product van een dichter van verbluffend krachtige en creatieve gevoeligheden en grote intellect, die in het gedicht veel van zichzelf had geïnvesteerd. Ondanks het gebrek aan invloed, sommige critici bekijken Milton God als veruit de beste aanhoudende werk van de kritiek op het gedicht van een 20e-eeuwse criticus. Harold Bloom omvat het als een van de weinige kritische werken waardig canonieke status zijn de westerse Canon.

Poëzie

Empson poëzie is slim, geleerde, droog, aetherische en technisch virtuoze niet geheel ongelijk aan zijn kritische werk. Zijn hoge achting voor de metafysische dichter John Donne is te zien op veel plaatsen in zijn werk, getemperd met zijn waardering van de boeddhistische denken, af en toe een neiging tot satire, en een grotere bewustwording van de intellectuele trends. Hij schreef zeer weinig gedichten en stopte het publiceren van poëzie bijna volledig na 1940. Zijn volledige Poems is 512 pagina's lang, met meer dan 300 pagina's van notities. Bij de herziening van dit werk, Frank Kermode prees hem als een 'meest opmerkelijke dichter, en koos het als International Boek van het Jaar bij de TLS.

Citaten

Van "proletarische literatuur" in sommige versies van de pastorale:

Van "Ze Dat hebben Macht" in sommige versies van de pastorale:

Van "Milton en Bentley" in sommige versies van de pastorale:

Op Celine's Reis naar het einde van de nacht van sommige versies van Pastorale:

Van "Ulysses: Joyce Intentions" in het gebruik van Biografie:

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha