William Samuel Johnson

William Samuel Johnson was een vroege Amerikaanse staatsman die opmerkelijk voor de ondertekening van de Grondwet van Verenigde Staten, voor het vertegenwoordigen van Connecticut in de Verenigde Staten Senaat was, en voor het dienen als president van Columbia University.

Vroege carriere

Geboren in Stratford, Connecticut, op 7 oktober 1727, Johnson was al een prominent figuur voor de Amerikaanse Revolutie. De zoon van Samuel Johnson, een bekend Anglicaanse geestelijke en later voorzitter van het King's College, Johnson kreeg zijn basisonderwijs thuis. Hij studeerde af aan de Yale Universiteit in 1744, over te gaan tot een master's degree te ontvangen van zijn alma mater in 1747. Hoewel zijn vader spoorde hem aan de geestelijkheid te voeren, Johnson besloot in plaats daarvan een juridische carrière na te streven. Zelf opgeleid in de wet, hij snel ontwikkelde een belangrijke klantenkring en gevestigde zakelijke contacten die verder reikt dan de grenzen van zijn geboorteland kolonie. Hij hield ook een commissie in het Connecticut koloniale militie al meer dan 20 jaar, oplopend tot de rang van kolonel, en diende hij in het lagerhuis van het Connecticut wetgever en in de Eerste Kamer. Daarnaast was hij lid van de kolonie Hooggerechtshof.

American Revolution

Johnson werd voor het eerst aangetrokken tot de Patriot veroorzaakt door wat hij en zijn collega's beschouwd als ongerechtvaardigde inmenging van het Parlement in de regering van de koloniën. Hij woonde de Stamp Act Congress in 1765 en geserveerd op de commissie die een adres aan de Koning ruzie rechts van de kolonies om fiscaal beleid voor zichzelf beslissen opgesteld. Hij verzette zich tegen de Townshend wetten aangenomen door het Europees Parlement in 1767 te betalen voor de Franse en Indische Oorlog en de niet invoer overeenkomsten die door de kolonies bedacht om belastingen te protesteren zonder vertegenwoordiging ondersteund.

Hij woonde in Londen 1767-1771, die als vertegenwoordiger van Connecticut in haar poging om de titel van de kolonie vestigen aan Indiase land. Hij scherpe kritiek op het Britse beleid in de richting van de koloniën. Zijn ervaring in Groot-Brittannië overtuigde hem ervan dat het beleid van Groot-Brittannië werd gevormd meer door onwetendheid van de Amerikaanse omstandigheden en niet door de sinistere ontwerpen van een slechte regering, zoals veel Patriots beweerd. Als de Patriotten werd radicaler in hun eisen voor onafhankelijkheid, Johnson vond het moeilijk om zich van harte inzetten voor de oorzaak. Hoewel hij geloofde dat het Britse beleid onverstandig, vond hij het moeilijk om zijn eigen verbindingen te breken met het moederland. Een geleerde van internationale faam, veel vrienden had hij in Groot-Brittannië en onder de Amerikaanse loyalisten. Zoals de beroemde Engels auteur, Samuel Johnson, zei over hem: "Van al degenen die de verschillende ongevallen van het leven binnen mijn kennis hebben gebracht, is er nauwelijks iemand wiens kennismaking ik meer wensen te cultiveren dan de jouwe." Hij werd ook gebonden aan Groot-Brittannië door religieuze en professionele banden. Hij genoot nauwe associaties met de Anglicaanse Kerk in Engeland en de wetenschappelijke gemeenschap in Oxford, die hem een ​​eredoctoraat uitgereikt in 1766.

Uit angst voor de gevolgen van de onafhankelijkheid voor zowel de koloniën en het moederland, Johnson wilde extremisme te voorkomen en een compromis over de uitstaande politieke verschillen tussen de protagonisten bereiken. Hij verwierp zijn verkiezing aan het Eerste Continentale Congres, een beweging sterk bekritiseerd door de Patriotten, die hem uit zijn militie commando. Hij werd ook sterk bekritiseerd toen, op zoek naar een einde aan de gevechten na Lexington en Concord, hij persoonlijk een bezoek aan de Britse commandant, generaal Thomas Gage. Het incident leidde tot zijn arrestatie voor de communicatie met de vijand, maar de lasten werden uiteindelijk gedropt. Hij vond dat de Amerikaanse Revolutie was niet nodig is en dat de onafhankelijkheid zou slecht zijn voor alle betrokkenen zijn.

Nieuwe natie

Zodra de onafhankelijkheid werd bereikt, Johnson voelde vrij om deel te nemen aan het bestuur van de nieuwe natie, die in het Congres van de Confederatie. Zijn invloed als afgevaardigde werd erkend door zijn tijdgenoten. Jeremiah Wadsworth schreef hij aan een vriend, "Dr Johnson heeft, denk ik, veel meer invloed dan u of ik. De zuidelijke Afgevaardigden zijn enorm veel van hem." In 1785, de Republiek van Vermont verleend Johnson een stad in de voormalige King's College Tract in dank voor de belangen van Vermont vóór het Continentale Congres. De stad, Johnson, Vermont, een kleine universiteit, Johnson State College, evenals Johnson Straat in Madison, WI zijn naam dragen.

Bijdragen aan de grondwettelijke conventie

In 1787, Johnson speelde een belangrijke rol als een van de afgevaardigden van de Conventie van Philadelphia. Zijn welsprekende toespraken op het gebied van de vertegenwoordiging uitgevoerd groot gewicht tijdens het debat. Hij keek naar een sterke federale regering om de rechten van Connecticut en de andere kleine staten tegen aantasting te beschermen door hun sterkere buren. Daartoe steunde hij de zogenaamde New Jersey Plan, waarin werd opgeroepen tot een gelijke vertegenwoordiging van de staten in de nationale wetgever.

In het algemeen, begunstigd hij uitbreiding van de federale overheid. Hij betoogde dat de rechterlijke macht "zou moeten uitstrekken tot het eigen vermogen als de wet" of, met andere woorden, dat de inflexibiliteit van de wet moest worden getemperd door eerlijkheid. Hij ontkende dat er verraad tegen een aparte staat sinds soevereiniteit zou kunnen worden "in de Unie"; en hij tegen verbod op elke achteraf wet, een die een handeling een strafbaar feit met terugwerkende kracht gemaakt, omdat een dergelijk verbod impliciet "een ongepaste verdenking van de nationale wetgever."

Johnson was invloedrijk, zelfs in de laatste fase van uitwerking van de Grondwet. Hij gaf zijn volledige steun aan de Connecticut compromis, dat de laatste Grote Compromis dat een nationale wetgever bedacht met een Senaat die gelijke vertegenwoordiging verstrekt voor alle staten en een Huis van Afgevaardigden op basis van de bevolking aangekondigd. Hij diende ook op en voorgezeten het Comité vijf leden van de Style, die de uiteindelijke vorm van het document ingelijst. In Miracle in Philadelphia, Catherine Drinker Bowen genaamd Johnson "de perfecte man om over deze vier meesters van de argumenten en politieke strategie ... Zijn aanwezigheid in de commissie moet geruststellend geweest, rustige manier van de arts uitgeschakeld."

(0)
(0)
Commentaren - 0
Geen commentaar

Voeg een reactie

smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile smile smile smile smile
smile smile smile smile
Tekens over: 3000
captcha